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ESTADOS UNIDOS.- Luego de perderse la mitad de la pasada temporada por dopaje, Starling Marte busca reivindicarse en 2018.

De su primera selección a un Juego de Estrellas en 2016, el jardinero dominicano quedó marginado entre el 18 de abril y 17 de julio del año pasado al purgar una suspensión tras dar positivo por el esteroide Stanozonol.

Marte bateó para .275 con siete jonrones, 31 impulsadas y 21 bases robadas en los 77 juegos que pudo disputar en 2017, un marcado declive con respecto al promedio de .311 con nueve jonrones y 46 impulsadas de 2016, año en el que fijó un record personal de 47 bases robadas y obtuvo su segundo Guante de Oro seguido.

“Encaro esta temporada con una nueva mentalidad”, dijo Marte. “Es la mentalidad de salir a ayudar a mi equipo como nunca antes, el de la de ser el mejor compañero que puedo ser, cuidarme para ser el mejor Marte posible”.

Tras tres temporadas seguidas en la que se clasificaron a los playoffs, los Piratas terminaron por debajo de .500 por segunda campaña consecutiva. Traspasaron al estelar jardinero Andrew McCutchen y al as Gerrit Cole, con Marte cambiando del izquierdo para cubrir el hueco dejado por McCutchen.

Marte inició la pasada temporada en el central y McCutchen en el derecho. Pero la suspensión de propició que McCutchen volviera al central, y el manager Clint Hurdle lo mantuvo ahí tras el regreso del dominicano.

"Creo que quiere demostrar que es capaz, y será algo muy especial en el jardinero central”, dijo Hurdle. “También especial en las bases. Es capaz de hacer cosas en el plato que son significativas para el club”.