FOTO: EFE
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ESTADOS UNIDOS.- Un equipo de paleontólogos de la Universidad de Illinois (Estados Unidos) ha descrito el fósil de un diminuto insecto de 50 millones de años, excepcionalmente bien conservado, y cuya cápsula genital o pigóforo permite determinar que se trata de un nuevo género de depredador, bautizado Aphelicophontes danjuddi, y apodado el 'chinche asesino'.

El insecto fosilizado es diminuto y su cápsula genital, similar a un grano de arroz, está inusualmente bien conservada. Los detalles se publican este martes en la revista Papers in Paleontology.

Descubierto en 2006 en la cavidad de una roca en la formación del Río Verde, Colorado, el fósil se partió en dos mitades -desde la cabeza hasta el abdomen-, fractura que también seccionó el pigóforo y que sirvió a un traficante para vender el insecto a dos coleccionistas diferentes.

Con el tiempo, los investigadores localizaron ambos fragmentos y los unieron para el estudio, liderado por Daniel Swanson, entomólogo de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign.

Para los investigadores fue muy útil ver los genitales del insecto porque eso permite determinar el lugar que ocupa en su árbol genealógico, explica Sam Heads, paleontólogo de la Natural History Survey de Illinois y experto en insectos fósiles.

Y es que las especies suelen definirse por su capacidad para aparearse con éxito, y las pequeñas diferencias en los genitales pueden dar lugar a incompatibilidades sexuales que, con el tiempo, pueden facilitar el surgimiento de nuevas especies, detalla Swanson.

Poder ver las finas estructuras en los genitales internos de un fósil "es una rareza", ya que normalmente solo obtenemos este nivel de detalle en las especies vivas", añade.