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CANADÁ.- Los Raptors de Toronto comenzarán el mes próximo la temporada de la NBA jugando en Tampa, Florida, como su casa provisional, luego que el gobierno canadiense ratificó una serie de restricciones a los viajes en medio de la pandemia de coronavirus.

El equipo había buscado sedes alternas durante semanas, incluyendo Sunrise, Florida, la casa de los Panthers en el hockey sobre hielo. Pero en vista de que faltan menos de dos semanas para que se abran los campamentos de prácticas de la NBA de cara a la inauguración de la temporada el 22 de diciembre, los Raptors buscaron tomar una decisión definitiva cuanto antes.

Así, disputarán sus encuentros como locales en la Amale Arena, casa de otro equipo de hockey, el Lightning de Tampa Bay, ganador de la Copa Stanley.

“Básicamente, la situación actual de salud pública que enfrentan los canadienses, en combinación con la urgente necesidad de determinar dónde jugaremos, implica que iniciaremos nuestra campaña 2020-21 en Tampa, Florida”, indicó el presidente de los Raptors, Masai Ujiri.

Un funcionario familiarizado con la decisión del gobierno canadiense dijo que la masiva propagación de COVID-19 en Estados Unidos ha llevado a que las autoridades de Canadá prohíban el cruce de sus fronteras para asuntos no considerados esenciales.